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02-08-2013
VERTICALIDAD - ESCALADA

> HISTORIA DE LAS NORMAS Y MARCADOS DE LOS MOSQUETONES

Marcados en el olvido

Uno de los primeros mosquetones de la marca española Faders, de 1976, ya presentaba una resistencia en su eje mayor con el cierre cerrado de 35KNMosquetón de 1991 de la marca "Kong Bonaiti", con 6,5 kN de resistencia en su eje mayor con el cierre abierto

Esas intrigantes siglas marcada en nuestros mosquetones de escalada como la N y la L, despertaron nuestra curiosidad por la historia de las normas y el marcado en los mosquetones de escalada, ya que sabíamos solamente una pequeña parte de ella, pero no sabíamos con exactitud todo lo que habían representado, o si lo sabíamos no estábamos seguro de si era cierto o solamente formaban parte de la rumorología de la escalada, por ello cruzamos email con medio mundo, desde las maravillosas montañas de Las Dolomitas a la costa oeste de los Estados unidos, pasando por los recuerdos inequívocos de Tino Núñez de finales de los ochenta, pero cuanto más preguntábamos más incierto era todo y más se estrechaba la salida al final del túnel de la rumorología, finalmente después de mucho esfuerzo y esperas llego una de las mejores respuesta, de la mano de Niccolo Guasti, el cual nos sorprendió con pruebas irrefutables del Comité Alpino Italiano, que nos ayudaron a reconducir esta pequeña investigación.

Inicios
La Etiqueta de Seguridad "Safety Label" como marca, fue registrada en suiza en 1964 y con carácter internacional en 1965 pero no fue hasta 1969 cuando se desarrollo la primera norma para mosquetones después de ocho años de estudios llevados acabo por el Sr. Griffin junto con el Laboratorio Nacional de Ingeniería de Glasgow. Estos estudios determinaron que los mosquetones tenían que tener una resistencia, en su eje mayor con el cierre abierto de 11kN y en su eje mayor con el cierre cerrado 
de 22kN.

Estos primeros valores exigidos en los mosquetones de escalada venían de la búsqueda por parte de la UIAA de unos requisitos de seguridad extraordinarios, que garantizaran la seguridad de los escaladores en cualquiera de las situaciones posibles que se pudieran dar en escalada, la elección de que un mosquetón resistiera 22kN venía dada del razonamiento lógico, de que una cuerda que cumpliera con los requisitos de seguridad de la UIAA, nunca podría trasmitir mas de 12kN al escalador. Este concepto unido al efecto polea que sufren los mosquetones en escalada, les daba el valor ideal de resistencia que tendrían que cumplir dichos mosquetones: 22 kN. Mientras que el valor de 11kN hay que reconocer que fue elegido desde el desconocimiento del efecto whiplash o de las aperturas accidentales de los mosquetones  en contacto con la roca durante las caídas en
escalada, situaciones poco probables pero que hoy día conocemos de su existencia, aun así éste ha sido el valor más alto que ha registrado este aspecto de la norma a lo largo de toda su  historia. Este valor determinaba el tamaño y el peso del mosquetón y fue elegido como resultado de la fortaleza que representaban los mejores mosquetones de la época.

Un cambio en la norma
Pero en la práctica los "mosquetones UIAA", no fueron muy bien acogidos entre los escaladores por su excesivo peso, por ello en 1979 con la intención de hacer los "mosquetones  UIAA" mas ligeros y manejables, y teniendo en cuenta que no se habían registrado roturas de mosquetones en los últimos años incluso en aquellos mosquetones que presentaban características inferiores, la comisión de seguridad de la UIAA decidió disminuir la resistencia exigida de 11kN en su eje mayor con el cierre abierto a 9kN. Esto junto con la mejora de la producción de los mosquetones de aluminio (7075) así como la aparición de los primeros mosquetones de duraluminio en 1980 revolucionó el mundo de la seguridad en la escalada.

Aparición de los primeros tipos de marcado
Durante prácticamente 20 años los escaladores sólo conocieron un tipo de marcado de seguridad en sus mosquetones de escalada: el marcado UIAA. Pero en 1987 en la ciudad de Leeds al norte de londres, la Comisión Técnica de Seguridad de la UIAA, aprobó unos nuevos requisitos de seguridad y métodos de ensayos para un nuevo tipo de mosquetón. Esto hizo que por primera vez existieran dos tipos de marcado UIAA en los mosquetones, uno para aquellos que cumplieran los requisitos de seguridad acordados en 1979 en la ciudad de Venecia, los cuales en esta nueva ocasión fueron definidos como "mosquetón de resistencia normal" (N) y el nuevo tipo de mosquetón aprobado en Leeds y denominado como "mosquetón de resistencia media" o "Light" (L), estos presentaban claros requisitos diferentes de resistencias (ver imagen).

La decisión de la UIAA de crear este nuevo tipo de mosquetón con unos requisitos de resistencias inferiores a su predecesor, viene dada por dos motivos principales, proporcionar un mosquetón aún más ligero y al mismo tiempo adaptar los requisitos de resistencia y seguridad de la UIAA a la realidad existente, ya que se había comprobado que la fuerza de choque máxima de 12kN exigidas a las cuerdas de escalada eran valores obtenidos en laboratorio en condiciones extremas que no se dan normalmente en escalada (aseguramiento fijo, cuerda bloqueada). Esto hizo que uno de los principales pilares que influían en la resistencía que tenía que tener un mosquetón se desmoronase. Por lo tanto este nuevo tipo de mosquetón con una resistencia de 20KN en su eje mayor con el cierre cerrado, era una muy buena propuesta en principio para un gran numero de situaciones, lo cual colmaría las demandas de ligereza que exigirían las nuevas generaciones de escaladores.

Pero la disminución de este requisito de resistencia en su eje mayor con el cierre cerrado de 20KN, venían acompañados de la correspondiente disminución del resto de requisitos de resistencia exigidos, las disminución de estos valores fueron muy criticados, ya que  los  6kN mínimos exijidos de resistencia en su eje mayor con el cierre abierto eran insuficientes, bajo la existencia de las diferentes posibilidades que se conocían de que un mosquetón pudiera abrirse y luego romper bajo la tensión producida por una caída.

Esta posibilidad quedo demostrada a finales de los 80 con los primeros accidentes por roturas de "mosquetones UIAA"  en escalada, como consecuencia de  la caída del primero de cuerda, ya que al examinarlos no presentaron ningún tipo de deformación en la palanca. Estos accidentes, no pueden ser culpados a la UIAA, pues ellos sólo abrieron la puerta a la posibilidad de la existencia de diferentes tipos de mosquetones, acordes a las necesidades reales y a las diferentes situaciones que se podían dar en la práctica de la escalada. 

Actualmente la escasa formación así como el desconocimiento del marcado y de las normativas que nos ayuda a hacer una elección correcta del material, sigue creando un sinfín de accidentes. Un gran ejemplo de esto es el caso del posicionador de artificial Quickfix de la marca Petzl, el cual con tan solo 150 kilogramos de resistencia ha sido todo un éxito de ventas, asesorado por vendedores inespertos y buscado por los escaladores por sus cómodas prestaciones, se ha podido ver como incorrecto cabo de anclaje en la mayoría de las escuelas de escalada de este país. Finalmente, después de alguna que otra campaña de Petzl, explicando su utilidad real y los peligros que conllevaba para la practica de la escalada, el señor Paul Petzl ha tenido que retirar este genial invento, viendo que estas generaciones no han cambiado respecto a las anteriores y siguen sin  leer la ficha técnica del producto.

QUICKFIX safety information - Info sécurité QUICKFIX from Petzl-sport on Vimeo.

Curro Martínez de ASAC Formación.
Gracias a la colaboración de la Comisión Técnica de la EAAM, Martina Sepp  (Museo Alpino Aleman), Daved Custer (UIAA) Tino Nuñez (EMAM), Alfonso Egea ( Thech Rock), Jose Isidro (Ruler) y en especial a Niccoló Guasti.

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